Kein Platz ist wie Zuhause

Neville Carter, Manager des Londoner Flagship-Stores von N.Peal, überlegt, was die Burlington Arcade zu einem so besonderen Ort macht.

Ich bin der Manager des Flagship-Stores von N.Peal in der Burlington Arcade in Londons Mayfair und arbeite seit über 40 Jahren – seit 1976 – bei N.Peal, also ist es ein großer Teil meines Lebens. Ich bin der dienstälteste Mitarbeiter der Spielhalle und normalerweise morgens der erste in der Spielhalle und abends der letzte, der die Spielhalle verlässt, es ist mein zweites Zuhause.

Als ich anfing, war die Burlington Arcade als der Ort bekannt, an dem jeder seinen Kaschmir kaufte – 75 Prozent der Geschäfte waren Kaschmirläden – aber heute gibt es eine Mischung aus Boutiquen, darunter Uhren-, Schmuck-, Lederwaren-, Schuh- und Parfümerien . Es ist ein sehr schöner und besonderer Ort, an dem sich alle kennen, wir sind ein ziemlich eingeschworener Haufen. Sie werden feststellen, dass viele der Ladenbesitzer selbst in ihren Boutiquen in der Burlington Arcade arbeiten, was ihr ein ganz anderes Gefühl verleiht als der Bond Street oder der Oxford Street. Die Burlington Arcade ist eine der historischsten Einkaufspassagen Londons. Obwohl wir uns im Zentrum von London befinden, ist es in der Spielhalle wirklich ruhig. Die Läden sind ziemlich klein und einzigartig, und sie haben eine sehr heimelige Atmosphäre. Wir haben auch Beadles, die in ihren traditionellen Uniformen durch den Raum patrouillieren. Sie sorgen dafür, dass sich alle unsere Kunden willkommen fühlen und erzählen Geschichten über die Geschichte der Spielhalle.

In den 1970er-Jahren zogen sich die Leute schick an, um hier einzukaufen – die Männer trugen Anzüge und Stiefel, die Damen trugen Handschuhe und so weiter. Die Kundschaft von heute kleidet sich etwas weniger formell, ist aber immer noch sehr modeorientiert. Es ist schön zu sehen, dass sich jemand die Mühe gemacht hat, sich fertig zu machen, denn sie gehen in der Burlington Arcade einkaufen. Es ist ein eleganter Ort.

Im Laufe der Jahre haben viele Prominente die N.Peal-Boutique besucht. Wir haben ein Gästebuch, das sie unterschreiben und das viele Namen enthält, von Yul Brynner und Sir Paul McCartney bis hin zu Naomi Campbell, einer weiteren Stammkundin von uns. Zu meinen denkwürdigsten Besuchern gehört die Schauspielerin Joan Collins, die auf der Suche nach einem roten Kaschmir-Morgenmantel war. Ronnie Corbett kam immer herein. Er war ein Fan von bunten Westen und eine gelbe, die in unserem Schaufenster ausgestellt war, war ihm aufgefallen. Er war sehr lustig, wie man es erwarten würde. Sigourney Weaver hat sie besucht und eine Brille hinterlassen, die ich für sie verwahre. Sie war eine nette Kundin, also hoffe ich, dass sie eines Tages für sie zurückkommt. Wir haben viele Kunden, die seit Jahrzehnten zu N.Peal in der Burlington Arcade kommen. Wir haben natürlich unsere lokalen Kunden, aber wir haben auch Kunden aus Übersee, die extra in die Spielhalle kommen, um uns zu sehen, wenn sie in London sind. Ich habe eine Beziehung zu vielen von ihnen aufgebaut, und sie kommen bei ihren jährlichen Besuchen in London in den Laden, um mich zu sehen. Ich glaube, das liegt daran, dass sie meine Leidenschaft für das Unternehmen und für Kaschmir spüren.

Wir haben auch Stammkunden, die ich noch nie getroffen habe. Es gibt einen Kunden, der häufig einen bestimmten Stil in vielen Farben und Mengen kauft, aber es ist sein persönlicher Assistent, der die Stücke abholt. Wir haben viele Stammkunden, die lieber telefonisch einkaufen und ihre Bestellung dann abholen oder liefern lassen. Für uns ist das in Ordnung, was unsere Kunden glücklich macht. Wir sind kein großes Kaufhaus mit vielen Regeln und Vorschriften, wenn ein Kunde vor der Öffnung draußen ist, kann es nicht schaden, ihn etwas früher hereinzulassen. Ebenso, wenn sie etwas länger bleiben wollen, nach Feierabend. Wenn ein Kunde zu einer bestimmten Zeit kommen möchte, kann er uns einfach anrufen. Diese Flexibilität ist Teil der Schönheit einer Boutique in der Burlington Arcade. Ich erinnere mich, dass ich einen amerikanischen Gentleman bediente, der ein paar Pashmina-Schals kaufen wollte, als wir einmal schlossen. Ich ließ ihn herein, er kaufte ein paar und wir unterhielten uns nett über Jamaika und Rum. Ich glaube, er war ein begeisterter Rumtrinker. Er war vor kurzem wieder in London und so kam er noch einmal vorbei, um uns zu sehen und mich wissen zu lassen, dass die Pashminas gut angekommen seien. Es ist erstaunlich, wenn Kunden hereinkommen und nach mir fragen, es macht mir einfach Freude, diese Beziehungen zu unseren Kunden zu haben, ist der beste Teil meiner Arbeit.